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My thoughts on the world around me

The Major Cities to be Hit Hardest by Recession

According to Associated Press, New York City leads all U.S. cities in expected job losses for 2009.

These are the statistics of the top 4 cities:

New York City – 181,000 jobs

Los Angeles – 164,000 jobs

Miami – 85,000 jobs

Chicago – 80,000 jobs

Studying the numbers, I think the AP’s column overlooks an important fact: The Miami metropolitan area is much, much smaller than the other three metropolises. According to a city population website, here are the populations of the New York, Los Angeles, Chicago, and Miami metropolitan areas as of 2007:

New York City – 18,815,988

Los Angeles – 12,875,587

Chicago – 9,524,673

Miami – 5,413,212

While Miami has less than one-third of New York City’s population, it will incur roughly one-half the job losses (181,000 to 85,000). So, while New York City may lose the most jobs in total, Miami will lose the most jobs (at least from the list above) per person.

If Miami had New York City’s population, it would lose 295,000 jobs in 2009.

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January 19, 2009 Posted by | Economics, Politics | , , , , , , , , | 1 Comment

Recession Hits the Beltway

The recession is also being felt among the nation’s political elite. With President-Elect Barack Obama taking over, loyal Bush appointees are now scrambling to find work.

In spite of their powerful positions and experience, these officials are seeing how difficult it becomes when the market shrinks:

“For Republicans, the inn is full,” lamented veteran GOP operative Ron Kaufman, a close White House adviser to former president George H.W. Bush and an executive at Dutko Worldwide. “You have lots of folks in the House and Senate on the streets and 3,000 administration appointees on the streets at a time when the job market is shrinking anyways. It’s just not a fun time.”

Of the roughly 8,000 politically appointed positions in the federal government, hundreds have been vacant since a wave of departures last spring, administration officials said. But appointees who have remained through the final days of the Bush administration have seen an already shaky job market collapse. The traditional avenues of employment for outgoing government officials — corporations, nonprofit foundations or think tanks — are clogged because of hiring freezes.

Some are choosing to forgo the job market, at least for the time being:

Bush appointees who can afford the luxury are taking time off. White House press secretary Dana Perino plans to travel with her husband to volunteer in South Africa at the Living Hope Community Center, a beneficiary of Bush’s anti-AIDS initiative.

“I didn’t want to sit around the house thinking about what I want to do next,” Perino said. “I wanted to do something that would help others.”

This recession truly does not discriminate.

January 19, 2009 Posted by | Economics, Politics | , , , , , , , , , , | 1 Comment

La Prostitución en el Mundo Virtual

Hubo un articulo en Clarín que me llamó la atención. Con los avances en la tecnología, el mundo virtual ha creado una nueva manera para generar dinero: la prostitución virtual.

La periodista, Mariana Iglesias, describe la situación:

[Las muchachas] dicen que se animan porque no hay contacto físico. Y los clientes recurren al servicio por la misma razón. Así, desde ambos extremos se resaltan las bondades de la seguridad y el bajo riesgo al momento de la relación. En el medio, dos computadoras, una cámara, la autorización de una tarjeta de crédito, y un enorme despliegue de fantasías hechas realidad…virtual.
Menos el cruce de cuerpos, todo el resto es real. La excitación del cliente lo es. Y el sueldo que se llevan las chicas a fin de mes, también. Ellas pueden estar en su casa o en una oficina. Ellos igual. Tal vez a miles de kilómetros de distancia o incluso con un océano de por medio. Ese detalle, que no es para nada menor, llevó a que muchas chicas vieran en este trabajo un posible puente para estudiar. ¿Por qué? Porque se gana muy bien: hasta 4500 pesos al mes por trabajar seis horas al día.

Es triste, también, enterarse del motivo por qué estas muchachas trabajan en esto:

“Buscaba un trabajo con horarios flexibles, para seguir con mis estudios de odontología y poder independizarme de mi familia. Y en esto se gana muy bien,” dice Gia, de 21 años. Todas estas mujeres (también hay gays y transexuales) que trabajan para ir a la universidad o mantener a sus hijos juran que jamás harían algo así si no fuera virtual. Ninguna piensa que esté enredada en el negocio de la prostitución. Hablan de “un trabajo como cualquier otro”, y algunas deslizan que es como “un juego”.

Se calcula que hay 150 de estas oficinas solamente en Buenos Aires. En Córdoba, también hay varias empresas que están explotando este nuevo negocio:

“Nuestros clientes son de Europa y también de los Estados Unidos. Pueden ver a las chicas por la computadora o por celular. Las tarifas son 3 dólares o 2 euros el minuto. Es un muy buen negocio, nos va muy bien”, dice a Clarin Cristian Sassi, quien empezó haciendo películas porno: “Pero esto es lo que está de moda ahora, es el negocio de hoy. Y yo le digo a los chicos que es un buen trabajo, no es cansador, se gana bien y es muy seguro”. Como los clientes son extranjeros, las chicas tampoco temen ser reconocidas.

Es una verdadera lastima que el ingenio de la juventud latina los haya llevado a este camino, y no hacia uno más digno. En los países latinos, repletos de gobiernos corruptos y economías débiles, muchas veces los que se pierden en el desorden son los jóvenes. Esos países deberían dejar las añoranzas por el pasado, y finalmente dedicarse a cultivar y fortalecer a sus nuevas generaciones.

January 19, 2009 Posted by | Español | , , , , , , , , | Leave a comment